Τρίτη, 27 Νοεμβρίου 2012

Πρόσωπα - Το στοίχημα του δημάρχου

 
Το Νιούαρκ στο Νιου Τζέρσεϊ, στην ανατολική ακτή των ΗΠΑ, είναι γνωστό για το διεθνές αεροδρόμιό του και για... τη διαφθορά σχεδόν όλων των δημάρχων που είχε τα τελευταία 50 χρόνια, με εξαίρεση τον τελευταίο, τον Κόρι Μπούκερ. Αυτός σώζει ανθρώπους από φωτιές, παρέδιδε προσωπικά πάνες για μωρά σε σπίτια πληγέντων κατά την πρόσφατη θεομηνία και ετοιμάζεται να περάσει μία εβδομάδα, από τις 4 έως τις 11 Δεκεμβρίου, όπως ένας φτωχός Αμερικανός διαθέτοντας για φαγητό 4 δολάρια την ημέρα. Ο ίδιος λέει ότι θέλει να αλλάξει την εικόνα του σύγχρονου αμερικανού πολιτικού. Αναλυτές λένε ότι μπορεί να προετοιμάζεται για να διεκδικήσει τον Λευκό Οίκο. 
 
Συχνά περιγράφουν αυτόν τον 43χρονο Αφροαμερικανό ως πνευματικό κληρονόμο του Μπαράκ Ομπάμα με το χάρισμα του Μπιλ Κλίντον. Είναι ήδη διάσημος στο twitter, όπου τον λογαριασμό του ακολουθούν 1,2 εκατομμύρια άνθρωποι. Συζητεί καθημερινά με τους χρήστες του Ιντερνετ και στο Διαδίκτυο ήταν που έβαλε το τελευταίο του στοίχημα, όταν «προκάλεσε» μια γυναίκα από τη Βόρεια Καρολίνα με το ψευδώνυμο Twittwit που κατηγορούσε αυτούς που παίρνουν κουπόνια σίτισης. «Ας προσπαθήσουμε και οι δυο να ζήσουμε με τα κουπόνια για μία εβδομάδα ή ένα μήνα. Παίζετε;», πρότεινε ο Κόρι Μπούκερ. Η Twittwit δέχθηκε αμέσως. Στόχος του δημάρχου είναι να αποδείξει στους επικριτές των προνοιακών επιδομάτων, που είναι συνήθως Ρεπουμπλικανοί, ότι οι φτωχοί δεν είναι «παράσιτα» και ο Ομπάμα δεν είναι «κομμουνιστής» επειδή θέλει να τους βοηθήσει να φάνε. Σύμφωνα με το υπουργείο Γεωργίας, ένας Αμερικανός στους πέντε ζει με κουπόνια σίτισης, που αντιστοιχούν σε 4 δολάρια ημερησίως.
 
Ο δήμαρχος και η 39χρονη Twittwit, η οποία επέλεξε να παραμείνει ανώνυμη λόγω απειλών που δέχθηκε από χρήστες εξαιτίας των απόψεών της για τα κουπόνια, μπορούν να τα καταφέρουν μόνο αν τρώνε ό,τι χειρότερο υπάρχει στην αγορά. Αυτοί που παίρνουν τα κουπόνια συχνά τρώνε σε συσσίτια. Μερικοί κατηγορούν τον δήμαρχο για καιροσκοπισμό, καθώς πλησιάζουν οι εκλογές για τη θέση του κυβερνήτη του Νιου Τζέρσεϊ, την οποία κατέχει αυτή τη στιγμή ο πολύ δημοφιλής Ρεπουμπλικανός Κρις Κρίστι. Ωστόσο πολλοί τον θαυμάζουν διότι θέτει σε εφαρμογή τις αρχές του. Υπέρμαχος της κοινωνικής δικαιοσύνης, άνοιξε το σπίτι του τον Οκτώβριο για τα θύματα του κυκλώνα Σάντι. Εχει σπουδάσει στο Γέιλ και στην Οξφόρδη, λέει ότι είναι «εθισμένος» μόνο στα βιβλία και στον καφέ, και είχε ήδη ξεχωρίσει όταν έσωσε μια γειτόνισσά του από το φλεγόμενο διαμέρισμά της. Ορισμένοι προβλέπουν ότι μπορεί να φτάσει έως τον Λευκό Οίκο. Προς το παρόν ετοιμάζεται για να ζήσει σαν φτωχός πιστεύοντας ότι αξίζει τον κόπο, αν κάνει τους συμπολίτες του να καταλάβουν πως ένα στοιχειώδες «δίχτυ ασφαλείας» είναι απαραίτητο για πολλούς που μόλις που τα καταφέρνουν να επιβιώνουν. 
 
 

 

Τρίτη, 20 Νοεμβρίου 2012

Χοσέ "Πέπε" Μουχίκα - Ο πιο φτωχός Πρόεδρος









«Η ευτυχία επί της γης είναι τέσσερα - πέντε πράγματα, τα ίδια από την εποχή του Ομήρου: η αγάπη, τα παιδιά, λίγοι φίλοι…», λέει ο πιο φτωχός ή ο πιο γενναιόδωρος Πρόεδρος στον κόσμο - εξαρτάται από τη σκοπιά που το βλέπει κανείς. Ο λόγος για τον Χοσέ Μουχίκα Καρντάνο, τον επονομαζόμενο «Πέπε» Μουχίκα, Πρόεδρο της Ουρουγουάης. «Δεν είμαι ένας φτωχός Πρόεδρος, απλώς έχω ανάγκη από λίγα», λέει και καταβάλλει σχεδόν το 90% του μισθού του των 9.300 ευρώ σε μια οργάνωση που βοηθάει πολίτες να βρουν στέγη. Στα 78 του, ο Πρόεδρος των 3,3 εκατ. Ουρουγουανών προσκαλεί τους νέους να επωφεληθούν από τη ζωή, να απαλλαγούν από τον εγωισμό και να αφεθούν στον έρωτα, όχι στην κατανάλωση. Θεωρεί πως η σύγχρονη «σκλαβιά» έγκειται στο «να ζεις για να δουλεύεις», αντί «να δουλεύεις για να ζεις». 
 
Ο Μουχίκα πολέμησε τη δικτατορία ως αρχηγός των Τουπαμάρος, συνελήφθη και φυλακίσθηκε από το 1971 ώς το 1985, εξελέγη γερουσιαστής και μετά Πρόεδρος. Τις Κυριακές γυρίζει τη χώρα με τη σύζυγό του, τη γερουσιαστή Λουσία Τοπολάνσκι, και τη σκυλίτσα τους, τη Μανουέλα, που της λείπει ένα πόδι, και επισκέπτονται απρογραμμάτιστα σπίτια πολιτών. Λένε πως είναι ο μοναδικός Πρόεδρος που έχει περισσότερες φωτογραφίες με πολίτες της χώρας του παρά με ξένους… Η απλότητα της ζωής του έχει τραβήξει την προσοχή σ' όλο τον κόσμο. Ζει με τη σύζυγό του, όχι στο προεδρικό μέγαρο, αλλά σε μια αγροτική κατοικία, όπου φτάνει κανείς ακολουθώντας έναν χωματόδρομο. Καλλιεργούν εκεί γλαδιόλες, τις οποίες εμπορεύονται. Ο Μουχίκα δεν φοράει γραβάτα παρά μόνο στις επίσημες περιστάσεις και συχνά εμφανίζεται με μπλουζάκι, τζιν και φθαρμένα αθλητικά παπούτσια. «Εχω ζήσει έτσι το μεγαλύτερο μέρος της ζωής μου», λέει. «Μπορώ να ζω καλά μ' αυτά που έχω». 
 
Τα χρήματα που του μένουν για να ζήσει είναι περίπου ο μέσος μισθός στην Ουρουγουάη, γύρω στα 600 ευρώ τον μήνα. Το 2010, η προσωπική περιουσία του ανερχόταν σε 1.400 ευρώ, όση η αξία του αυτοκινήτου του, ενός Σκαραβαίου του 1987. Φέτος πρόσθεσε και τα μισά περιουσιακά στοιχεία της συζύγου του - γη, τρακτέρ κι ένα σπίτι - και έφτασε τις 170.000 ευρώ. Ακόμη κι έτσι, η περιουσία του είναι μόλις τα δύο τρίτα εκείνης που έχει δηλώσει ο αντιπρόεδρος Ντανίλο Αστόρι και το ένα τρίτο αυτής που δήλωνε ο προκάτοχός του στην Προεδρία, ο Ταμπαρέ Βάσκες. 
 
«Με αποκαλούν «ο πιο φτωχός Πρόεδρος», αλλά δεν αισθάνομαι φτωχός», δήλωσε τις προάλλες στο BBC. «Φτωχοί είναι αυτοί που δουλεύουν για να διατηρήσουν έναν ακριβό τρόπο ζωής και θέλουν διαρκώς όλο και περισσότερα. Είναι ζήτημα ελευθερίας. Αν δεν έχεις πολλά αγαθά, δεν χρειάζεται να δουλεύεις όλη σου τη ζωή σαν σκλάβος για να τα συντηρείς κι έτσι έχεις περισσότερο χρόνο για τον εαυτό σου». 
 
Πρόσωπα
 
Του Γιώργου Αγγελόπουλου

Νέα

 


Δευτέρα, 5 Νοεμβρίου 2012

Remember remember the fifth of November...

...the gunpowder treason and plot




Voilà!

in view, a humble Vaudevillian Veteran, cast Vicariously as both Victim and Villain by the Vicissitudes of Fate. This Visage, no mere Veneer of Vanity, is a Vestige of the Vox populi, now Vacant, Vanished. However, this Valorous Visitation of a bygone Vexation stands Vivified, and has Vowed to Vanquish these Venal and Virulent Vermin Vanguarding Vice and Vouchsafing the Violently Vicious and Voracious Violation of Volition!

The only Verdict is Vengeance-- a Vendetta, held as a Votive-- not in Vain, for the Value and Veracity of such shall one day Vindicate the Vigilant and the Virtuous. [ Chuckling]

Verily, this Vichyssoise of Verbiage V is most Verbose, so let me simply add that it's my Very good honor to meet you, and you may call me V.